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Los defensores de la libertad de expresión y los editores se enfrentan a cuestiones de censura

Los defensores de la libertad de expresión consideran que la irritable relación del presidente electo Trump con los medios de comunicación y sus tuits a media noche reaccionando a las críticas son una prueba de que, en el mejor de los casos, es insensible a la Primera Enmienda. Y dicen que una controversia reciente, la decisión de Simon & Schuster de publicar un libro del provocador de las redes sociales Milo Yiannopoulos, ha surgido de una atmósfera que fomenta el discurso del odio.

Ahora, PEN América -una organización dedicada a defender el derecho a la libertad de expresión en todo el mundo- está empezando a prestar más atención a lo que ocurre en el frente interno. PEN está copatrocinando una protesta que reunirá a una serie de conocidos escritores en las escaleras de la Biblioteca Pública de Nueva York para protestar contra las amenazas a la libertad de expresión.

“Tenemos que estar, como ciudadanos, preparados para salir a la luz”, dice la directora ejecutiva de PEN América, Suzanne Nossel, “permanecer juntos por los derechos básicos que hace seis meses podíamos dar por sentados, pero que ya no podemos”.

Nossel ve que estas amenazas vienen de varias direcciones: Los ataques del presidente electo a la prensa y a sus críticos, la proliferación de noticias falsas y el patrón de trolling en las redes sociales.

“La gente se siente más libre para decir lo que piensa”, dice, “incluso si cruza lo que se hubiera considerado como límites de odio o racismo o misoginia, y por eso creo que entonces corresponde a los demás hablar más alto.”

Pero la tarea de defender la libertad de expresión se ha vuelto más complicada en la era de las redes sociales, que, según Nossel, pueden ser tanto una herramienta increíble para la libertad de expresión como una amenaza para ella.

“Tiene un efecto de amortiguación en la profundidad del discurso, puede llevar a este acoso y trolling en línea donde alguien que dice algo controvertido es atacado y ridiculizado. Así que no se trata de que el gobierno silencie el discurso, sino de que el discurso silencie otro discurso”.

Tal vez nadie haya cruzado la línea en las redes sociales con más audacia que Milo Yiannopoulos, que fue expulsado de Twitter tras encabezar una desagradable campaña contra la actriz negra Leslie Jones. A Yiannopoulos le gusta describirse a sí mismo como un fundamentalista de la libertad de expresión:

Lo que la izquierda quiere hacer es habilitar a los extremistas de su propio lado, los sexistas y misandristas del feminismo, los supremacistas negros de Black Lives Matter, quieren habilitar a los extremistas de su propio lado, y silenciar a los extremistas del otro. Pues bien, a mí no me gustan los extremistas de ningún bando”.

Yiannopoulos, editor del ultraconservador Breitbart News, parece deleitarse en enfurecer a la gente con comentarios que se consideran racistas, misóginos y antiinmigrantes. Por ello, no es de extrañar que la decisión de Simon & Schuster de publicar su libro haya suscitado fuertes críticas y llamamientos al boicot de la empresa. Dennis Johnson es el director de Melville House, una pequeña editorial independiente

“Nadie en la protesta está diciendo ‘no tienes derecho a ser publicado'”, dice. “Nadie dice: ‘No tienes derecho, Simon & Schuster, a publicar a este tipo, y este tipo no tiene derecho a ser publicado’. Lo que están diciendo es: ‘estamos sorprendidos e indignados de que seáis capaces de caer tan bajo para ganar dinero como para publicar a este proveedor de viles discursos de odio'”.

Johnson es muy crítico con una declaración emitida por la Coalición Nacional contra la Censura en nombre de una serie de grupos de la industria que representan a editores, autores y libreros. La NCAC afirma que cualquiera tiene derecho a pedir un boicot a Simon & Schuster, pero que tal protesta tendrá un “efecto amedrentador” en la industria editorial. Joan Bertin, directora ejecutiva de la NCAC, afirma que protestas similares ya han provocado la censura: “Sabemos de casos en los que libros con cierto tipo de contenido han sido archivados, aplazados, redactados, editados profundamente para eliminar el contenido al que la gente podría oponerse”.

Tanto el NCAC como PEN América afirman que la mejor respuesta a la incitación al odio no es más censura.

“Tratar de suprimir el discurso de odio no hace que desaparezca”, dice Bertin. “Creo que toda la idea de la libertad de expresión requiere que seamos participantes activos, y cuando escuchamos ideas que creemos que son malas y dañinas, requiere que digamos ‘por qué’, no sólo que digamos ‘cállate'”.

Pero el editor Dennis Johnson dice que está en juego otro derecho igualmente importante: El derecho a la protesta.

“No se trata de censurar las voces de la derecha”, dice. “Se trata de combatir el discurso del odio y su entrada en la corriente principal”.

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