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Los mejores consejos de los mejores editores para los nuevos autores de libros infantiles

El premio Branford Boase es inusual porque celebra el papel del editor además del del escritor. Aquí, todos los editores preseleccionados para el premio de este año comparten sus mejores consejos para los nuevos escritores: ¿cuáles son los errores que suelen cometer y cómo pueden evitarlos?

Charlie Sheppard, anterior ganador del premio Branford Boase, editor de Bone Jack, de Sara Crowe:

“Muchas de las primeras novelas infantiles son demasiado largas, y con el uso de los ordenadores cada vez lo son más. No sé si es por el efecto Harry Potter o porque los autores ya no tienen que escribir primero sus historias a mano, pero los libros infantiles parecen ser cada vez más largos y yo paso mucho tiempo eliminando detalles innecesarios, palabrería y repeticiones y volviendo a la acción y al arco principal de la historia. Si un libro tiene más de 60.000 palabras, lo más probable es que sea demasiado largo.

La motivación es algo que dedico mucho tiempo a analizar con los nuevos autores. Por qué un personaje se comporta o actúa de una manera determinada; no debe ser simplemente porque el autor necesita que lo haga para resolver un problema de la trama. La motivación tiene que ser clara, honesta y estar entretejida en la historia. La trama debe surgir de la caracterización y no al revés.

Los autores noveles a menudo necesitan trabajar en los finales de sus libros. Tienen una idea brillante y original, una voz maravillosa y un gran personaje principal -que les ha valido un contrato-, pero a veces nunca han pensado bien cómo dar a la historia un final satisfactorio que lo ate todo. Dejar la historia abierta con la esperanza de que una secuela responda a las preguntas no es la solución.

Muchos autores noveles creen que lo más difícil es conseguir un contrato. Pero no lo es. Eso es sólo el principio. La edición del libro es el momento en el que suele empezar el trabajo duro, y escribir una segunda novela suele ser más difícil que la primera. Los autores noveles tienen que entenderlo.

Siempre pienso que publicar un primer libro es un poco como tener el primer hijo. Es algo que la gente dice que quiere, y a menudo piensa que le hará feliz y mejorará su vida. Pero no es necesariamente el caso. Si no eras feliz antes de publicar un libro, no lo serás automáticamente después. Y nadie te advierte del duro trabajo que supone ser autor: las reescrituras, la autopromoción, las decepciones y la falta de descanso. Pero, al igual que convertirse en padre, ser autor también puede ser un logro maravilloso, y aportarle una sensación de propósito y logro con destellos de alegría y orgullo a lo largo del camino. Pero hay que elegir bien al editor. Somos como una extraña raza de comadronas que vienen a vivir con usted y a menudo están presentes en la concepción, el parto y gran parte de la crianza. Así que tienes que llevarte bien con tu editor. Tiene que gustarle, respetarle y confiar en él. Y si no es así, hay que buscar otro”.

Esto no es sólo una trampa para los autores noveles, sino que las primeras novelas suelen ser manuscritos que los autores pasan meses (o años, de hecho, cuando ese germen de idea se convierte en algo más) elaborando cuidadosamente, llegando a estar tan en sintonía con sus personajes y su mundo que olvidan que los lectores no tienen el mismo conocimiento. A menudo hago una pregunta sobre una escena concreta que no está clara o sobre la reacción de un personaje que no entiendo y el autor sabe la respuesta sin dudarlo, sólo que se ha olvidado de plasmarla en la página para que el lector también lo sepa.

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