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Estalla la polémica por la publicación de “El mito del origen de Acoma Pueblo”

En un artículo publicado a finales de 2015 en Hyperallergic, una popular revista de arte en línea, sobre las 20 personas más impotentes del mundo del arte, los editores incluyeron a los nativos americanos en el número 7, entre los artistas escénicos (número 6) y Cheryl LaPorte, la profesora de Virginia que pidió a sus alumnos que copiaran la declaración de fe islámica como parte de una lección de caligrafía (número 8). Se mencionaba el progreso glacial en la descolonización de los museos y la reclamación de materiales sagrados a las casas de subastas, y se llamaba la atención sobre la casi ausencia de artistas nativos en la exposición inaugural del nuevo Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York.

Los editores de Hyperallergic concluyeron diciendo que algunos grupos nativos se han conformado con la repatriación digital, refiriéndose a la nueva versión en línea del Códice Mendoza creada por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, en colaboración con la Biblioteca Bodleian y el King’s College, ambos de la Universidad de Oxford. El Códice es un manuscrito de tres volúmenes pintado en Ciudad de México por pintores nativos aztecas en 1542, 20 años después de la conquista española del Imperio de Moctezuma. Es un compendio de la vida azteca antes de la conquista, y se encuentra en Oxford desde 1659.

Cabe señalar que el Códice Mendoza no fue repatriado a ningún grupo indígena vivo, sino que fue prácticamente reclamado por una agencia del gobierno mexicano, que durante el último siglo ha constituido una identidad nacional reivindicando unas raíces ficticias en el México de Moctezuma. No obstante, el caso plantea cuestiones de propiedad intelectual y cultural relevantes para la situación de los pueblos nativos del suroeste de Estados Unidos.

El verano pasado, Penguin y su sello afín Viking publicaron dos libros sobre la historia y la religión tradicional de los indios americanos del pueblo de Acoma, en Nuevo México: How the World Moves: The Odyssey of an American Indian Family y The Origin Myth of Acoma Pueblo. Ambos fueron proyectos de Peter Nabokov, profesor del Departamento de Artes y Culturas del Mundo de la UCLA y autor de numerosos trabajos académicos sobre la historia y la arquitectura de los nativos americanos.

Tres días después de que los libros fueran reseñados en Pasatiempo el 18 de septiembre de 2015, Ray Rivera, editor de The Santa Fe New Mexican, recibió una carta de protesta del Honorable Fred S. Vallo Sr., entonces gobernador de Acoma Pueblo. Cuando Nabokov se presentó para una lectura en el Bookworks de Albuquerque el 23 de septiembre, fue confrontado por miembros de Acoma Pueblo y otros que exigieron saber qué derecho tenía a publicar las narrativas sagradas del Pueblo. Una escena igualmente tensa se produjo en una lectura al día siguiente en la librería Collected Works de Santa Fe.

¿Qué fue lo que falló? ¿Acaso las lecturas en las librerías no suelen ser fiestas de amor? Desde septiembre, miembros del personal de Pasatiempo y yo nos hemos reunido en dos ocasiones con los dirigentes del Pueblo Acoma y con el asesor jurídico del Pueblo, el Chestnut Law Offices. También nos pusimos en contacto con Nabokov. Aunque no pretendemos hablar en nombre de los dirigentes de Acoma Pueblo, ni de ningún grupo indígena americano, este artículo explora las cuestiones implicadas. El asunto se reduce a una diferencia fundamental de opinión y visión del mundo sobre el conocimiento cultural y la propiedad intelectual. Por un lado, tenemos la idea occidental moderna de que todo el conocimiento está disponible para todos sin ninguna restricción, mientras que con respecto a Acoma Pueblo, entendemos que algunos tipos de conocimiento no son para todos. Es una cuestión abierta si estos puntos de vista aparentemente incompatibles pueden coexistir sin el apoyo de leyes estatales o federales.

El socio silencioso de Nabokov en estos libros fue un hombre de Acoma Pueblo llamado Day Break (1861-1948), cuya fascinante saga familiar se relata en Cómo se mueve el mundo. El documentado relato de Nabokov se basa en las entrevistas que realizó al último hijo superviviente de Day Break, Wilbert, durante 15 años, a partir de 1993. Como tantos nativos americanos de su generación, Day Break fue enviado a una escuela india, y allí tomó el nombre de Edward Proctor Hunt, que se encontró inscrito en una Biblia donada a la escuela. Nabokov relata cómo el cristianismo se convirtió en algo importante para Hunt durante este periodo, y después de dejar la escuela tuvo dificultades para reconciliar su fe con las creencias y prácticas tradicionales de sus compañeros acoma. Los enfrentamientos con las autoridades religiosas nativas de Acoma llevaron a Hunt a trasladarse a Santa Ana Pueblo. Pero sus problemas persistieron y, a mediados de la década de 1920, también fue expulsado de Santa Ana. En 1927, Hunt y su familia ficharon por un espectáculo del Salvaje Oeste con sede en Oklahoma, y la compañía pasó una temporada en un circo de Dresde (Alemania). Como señala Nabokov, este tipo de espectáculo del Oeste seguía siendo popular en Europa en la década de 1920, aunque su apogeo fue décadas antes, con el espectáculo “Buffalo Bill’s Wild West and Congress of Rough Riders of the World” (1883-1906). En Alemania, Hunt se convirtió en el Jefe Big Snake, una caricatura de los indios de las llanuras. Aunque los Hunts sólo pasaron una temporada en Europa, la experiencia establecería una vocación de por vida de representar diferentes identidades nativas americanas para los angloamericanos. Los Hunts regresaron a Estados Unidos en 1928, y pronto tuvieron una oportunidad en Washington, D.C., que conduce directamente a la controversia de Nabokov. Durante dos meses, Hunt, sus hijos Henry y Wilbert, y Philip Sánchez, un hijo adoptivo de Santa Ana Pueblo, trabajaron como informantes pagados con un equipo de antropólogos de la Oficina de Etnología Americana (BAE) del Instituto Smithsoniano. La BAE se fundó en 1879 como una institución de investigación dedicada a recopilar y publicar datos sobre las lenguas, la cultura y las religiones de las tribus nativas americanas, que en aquella época se creía que estaban en peligro inminente de extinción. En las oficinas de la BAE, en el antiguo castillo del Smithsonian, Hunt relató los relatos fundacionales de Acoma Pueblo, desde la creación de los primeros humanos, dos niñas, hasta su aparición en el mundo, el poblamiento de la Tierra con plantas y animales, la llegada de los espíritus kachina, la creación de las sociedades y autoridades religiosas Acoma y, finalmente, un ciclo de historias sobre los Gemelos de la Guerra. Las entrevistas, así como unos 70 cantos rituales, se grabaron en cilindros de cera, y uno de los hijos de Hunt dibujó imágenes de las kachinas mencionadas en las grabaciones, así como de altares, palos de oración y otros objetos, como las armas que se entregaban a los Gemelos de la Guerra. Cuando el libro, The Origin Myth of Acoma and Other Records (El mito del origen de Acoma y otros registros), fue finalmente publicado por la BAE en 1946, los Hunts no fueron identificados como informantes, y en su lugar fueron descritos como “un grupo de indios Pueblo de Acoma y Santa Ana que visitaban Washington”. El titular del informe decía Matthew W. Stirling, que en 1928 era el nuevo director de la BAE. Para la época en que apareció impresa la narración del origen de los Acoma, Stirling se estaba haciendo un nombre por su trabajo relacionado con la civilización precolombina de los Olmecas de México.

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