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La diversidad en la publicación de libros no se trata sólo de los escritores

La novelista Angela Flournoy dijo recientemente: “Creo que es una carga excesiva para el escritor de color que trata de que la gente se preocupe por su libro tanto como por los libros de los demás, para luego ser también el que tenga las respuestas”.

Flournoy, escritor de la aclamada novela The Turner House, habló sobre la medida en que se pregunta a los escritores de color en las entrevistas sobre la brecha de la diversidad en las publicaciones, y desafió la noción de que ellos tienen la clave para resolver la blancura histórica y sistémica de la industria.

En el mundo de los libros y la literatura, la “diversidad” ha sido recientemente objeto de acalorados debates, junto con otras esferas culturales y mediáticas. Aunque algunos escritores de color, como Flournoy, parecen estar adquiriendo más brillo, la demografía de los que trabajan entre bastidores en la industria editorial sigue siendo casi totalmente blanca.

En 2015, Lee & Low Books, una editorial independiente de literatura infantil y juvenil multicultural, lanzó el primer estudio importante sobre la diversidad del personal en el sector editorial. Participaron más de 40 editoriales y revistas. Los resultados revelaron que, en general, casi el 80 por ciento de los encuestados que trabajaban en el sector editorial se identificaron como blancos.

La encuesta de Lee & Low también informó sobre la demografía del personal por departamentos. En Marketing y Publicidad, el 77 por ciento eran blancos. Estas son personas que toman decisiones sobre cómo posicionar los libros a la prensa y a los consumidores, y si y dónde enviar a los autores de gira – consideraciones críticas en el lanzamiento exitoso de cualquier publicación. Para los escritores de color, la falta de diversidad en los departamentos de publicidad de libros puede sentirse como una sentencia de muerte.

Kima Jones, propietaria de la compañía de publicidad Jack Jones Literary Arts, dice, “Tiene que haber más mujeres de color en las publicaciones, en posiciones de poder, punto. Cuando veo aparecer otros clubes de lectura y series de charlas, series de lectura, organizaciones dedicadas a escritores de color, escritores queer, escritores discapacitados, otros escritores marginados, me digo: ¡sí, haz eso! Esto es lo que necesitamos”.

Como publicista, Jones es un experto en marketing culturalmente específico. La agencia se asocia exclusivamente con escritores que han estado históricamente poco representados en el mundo editorial; su lista de clientes incluye a la novelista de gran éxito de ventas del New York Times Dolen Perkins-Valdez, la autora joven contemporánea Lilliam Rivera y la escritora y activista Sarah Schulman, entre otros. También representa a Kimbilio, una organización que apoya y desarrolla a los escritores de ficción de la diáspora africana.

“Quiero afirmar el trabajo de los escritores que tienen la carga de sentir que un editor no sabe cómo comercializarlos, cómo hablar de ellos, cómo ‘encontrar su público'”, dice. “Ese es el escritor que me interesa.”

Jones fundó su compañía de publicidad en 2015. En poco más de un año, Jack Jones Literary Arts ha pasado de dos clientes a 17. “El 95% de mis clientes son escritores de color”, dice Jones, y esto es un punto de orgullo para ella. Una autodescrita “chica negra marica de Harlem”, dice Jones, “Crecí leyendo todo, desde Daddy Was a Number Runner hasta el trabajo de Gayl Jones, Sandra Cisneros, Toni Morrison, Toni Cade Bambara, June Jordan”.

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