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El caso de los editores de libros de Hong Kong desaparecidos

Cuando una figura políticamente problemática desaparece -o desaparece- en China, se produce un oscuro malestar, aunque generalmente acompañado de una sombría sensación de lo inevitable. Este es el costo de vivir dentro de un régimen autoritario con una paciencia cada vez menor para la desviación. Para tomarse un respiro de estas opresivas restricciones, se podría cruzar la frontera a Hong Kong, donde la política de “un país, dos sistemas” garantiza la libertad de expresión y de prensa, en virtud de la Ley Básica de la antigua colonia británica, su propia mini-Constitución. Ese refugio había parecido razonablemente fiable, al menos hasta hace una semana, cuando Lee Bo se convirtió en el quinto miembro de una editorial con sede en Hong Kong especializada en tomos provocadores sobre los líderes de Pekín para desaparecer misteriosamente, no en un viaje al continente sino desde su propia ciudad natal, Hong Kong.

La narración ha tomado el arco de una caldera. Bo, un editor de sesenta y cinco años y copropietario de la editorial Mighty Current, a quien los amigos describen a los reporteros como de bajo perfil y “un típico intelectual”, esperaba permanecer bajo el radar de Beijing y, mientras permaneciera en la isla, fuera del alcance del aparato de seguridad del continente. Pero entonces, a partir de mediados de octubre, cuatro de sus colegas desaparecieron, uno tras otro.

El primero en desaparecer fue el copropietario de Mighty Current, Gui Minhai, que fue visto por última vez en su casa de vacaciones en Pattaya, Tailandia. Las curiosas circunstancias de la desaparición de Gui -había enviado correos electrónicos comerciales, comprado una docena de huevos y dividido su medicación en dosis diarias en un pastillero que quedó en el mostrador de la cocina el día que desapareció- alimentaron las especulaciones sobre un secuestro por parte de agentes de seguridad del continente, perspectiva que ganó en credibilidad cuando el director general de la editorial, el gerente de la librería y el gerente comercial desaparecieron en un lapso de seis días, al parecer mientras viajaban, por separado, a Shenzhen, la ciudad continental situada inmediatamente al norte de Hong Kong, en cada caso para visitar a su familia.

Aunque ninguno de los libreros ha revelado su ubicación, unos pocos han estado en contacto esporádico con familiares para comunicar, en términos opacos, que están “ayudando en una investigación”. Al teléfono con su esposa, Sophie Choi, a principios de la semana pasada, Lee comunicó que llamaba desde Shenzhen, especificando que él también estaba ayudando voluntariamente en un caso pero, extrañamente, hablaba en mandarín, el dialecto estándar del continente, en lugar de su cantonés nativo. Choi preguntó por qué su permiso de viaje al continente, que normalmente habría necesitado para visitar Shenzhen, estaba todavía en casa. Unos días más tarde, en un fax a un colega y a su esposa, Lee escribió que había viajado a Shenzhen “con sus propios métodos”, e insinuó que se quedaría en el continente durante algún tiempo para ayudar en la investigación. Esa carta añadía que Lee “tenía que ocuparse urgentemente del asunto en cuestión y no podía dejar que los forasteros lo supieran”.

Hasta ahora, estas desconcertantes correspondencias han planteado más preguntas de las que han respondido. ¿Qué es la investigación? ¿Están ayudando en sus procedimientos o detenidos como objetivo de la investigación? Por el momento, Choi ha retirado el informe policial de personas desaparecidas basado en su creencia en la autenticidad de la letra de su marido, aunque algunos políticos de Hong Kong han planteado abiertamente la posibilidad de que la carta fue escrita bajo coacción.

Gui es de nacionalidad sueca y Lee tiene pasaporte británico, y ambos países han expresado su profunda preocupación por sus ciudadanos desaparecidos. Los funcionarios chinos no han reconocido públicamente su participación en las desapariciones, o en cualquier “investigación”. Sin embargo, después de que el Secretario de Relaciones Exteriores británico Philip Hammond preguntó sobre el estado de los libreros, el Ministro de Relaciones Exteriores chino Wang Yi describió a Lee Bo como “ante todo un ciudadano chino”. Tomado junto con un editorial del nacionalista chino Global Times, en el que se acusaba a la Corriente Poderosa de “sacar provecho de rumores políticos”, vender libros con “contenidos inventados” y ganar dinero mediante “la perturbación de la sociedad continental”, la implicación parece bastante evidente. Ser ciudadano chino, incluso si vive en un territorio semiautónomo con su propio conjunto de leyes, parece significar estar sujeto a las restricciones de China y a su alcance.

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