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Informe desde Flandes: Los libros para niños están vivos y bien

Me enteré más tarde de que la gira, que tuvo lugar el pasado mes de febrero, fue una de las Becas Internacionales de Publicación patrocinadas por los gobiernos de muchos países donde las artes reciben apoyo gubernamental. (No aquí en los EE.UU.). Me sentí honrado de representar a los Estados Unidos en una reunión de editores de libros infantiles de nueve países diferentes: Canadá, Alemania, Hungría, Italia, México, Rusia, Serbia, y Turquía, así como los EE.UU. Encontraríamos puntos en común, me imaginaba, y tomaríamos nota de las diferencias entre nosotros. Y, en palabras de los organizadores de la gira, “descubra el mundo de nuestros maravillosos libros infantiles y juveniles”.

Con la excepción de un viaje de un día a Gante, la gira se quedó en Amberes. La primera noche, los visitantes dieron breves presentaciones a nuestras editoriales. Mis colegas internacionales representaban casas de diversos tamaños, y todos expresaron el deseo de crear libros maravillosos y llegar a un mercado lo más amplio posible. Aunque todos compartíamos estas preocupaciones, una vez más me impresionó la cantidad de significados diferentes que le damos a las mismas palabras. La visitante mexicana, por ejemplo, no se identificó como editora educativa, pero destacó que todos sus libros infantiles se publicaban para el mercado escolar.

Mostré vistas diurnas y nocturnas del Empire State Building como sujetalibros para mi presentación de dos títulos de Clarion. Las fotos del Empire State eran de lo que la gente quería hablar después. Todos estábamos sobrecargados de información, y un icono es un icono.

Durante el resto del tiempo, el foco estaba en los editores, agentes, autores, ilustradores y traductores flamencos. Las editoriales flamencas se enfrentan al reto de hacer negocios en un país dividido en dos regiones lingüísticas, la flamenca en el norte y la francesa en el sur.

La traducción es el alma de la publicación de libros infantiles en Flandes. Pocas personas fuera de Flandes hablan o leen flamenco, por lo que el gobierno belga apoya la difusión de la literatura flamenca suscribiendo traducciones a otros idiomas. Una traducción completa requiere el compromiso de un editor extranjero. Escuché sobre una ficción de grado medio y YA que sonaba interesante, pero no querría adquirir una novela sin leerla primero. Esto me parece un vínculo particularmente americano. Todo profesional europeo del libro parece hablar al menos dos idiomas y conocer gente en casa que puede leer muchos otros. La gira se llevó a cabo en inglés, que en la actualidad es el segundo idioma de la mayoría de los europeos y el único que hablan la mayoría de los americanos.

La literatura flamenca es a menudo mezclada con la holandesa por gente que no la conoce mejor, y eso me incluía a mí antes de mi visita. Los holandeses y los flamencos comparten un amplio stand en la Feria del Libro de Bolonia, y no había separado conscientemente la literatura de los dos países o incluso sus idiomas, ninguno de los cuales puedo leer. [Actualización del autor: Me equivoqué al referirme al flamenco y al holandés como idiomas separados. El flamenco es básicamente holandés, con variaciones regionales. Mi educación continúa]. Los creadores y editores de libros flamencos muestran con orgullo su identidad única; uno de nuestro grupo comentó, “Sentí un sentido de espíritu combativo para una región tan pequeña que tiene que luchar para probarse a sí misma dentro de una nación bilingüe y bicultural”.

También había libros de humor. Oímos sobre dos novelas de grado medio que presentaban a una traviesa chica Pippi Longstocking. Su segunda aventura se titulaba, en inglés, Tracy Trouble and the Funky Finger. Reflejando la misma fascinación infantil por lo asqueroso y asqueroso pero de alguna manera muy diferente a Walter el Perro Pedorrero – ¿no es así?

Para muchos de los escritores, artistas y editores que conocí durante la gira, el mercado de los EE.UU. es un sueño rosado. Son conscientes de que ser publicado en un país enorme y rico puede significar el éxito para los pocos selectos cuyos libros cruzan el charco. Al igual que otros países europeos, Bélgica no tiene una población lo suficientemente grande como para que la publicación en su propio mercado sea rentable. Todos los que conocí en Amberes tenían la esperanza de que sus obras fueran aceptadas en los Estados Unidos, y al mismo tiempo daban por sentado que sólo una fracción de lo que se publica en Europa, especialmente la ficción, llega a los Estados Unidos. Aparte de eso, sospecho que los editores estadounidenses adquirirían más ficción europea si pudiéramos leer las novelas en su idioma original.

Aparte de una noche en la casa de una familia local, una notable restauración de un edificio del siglo XIV, los lugares de nuestras sesiones en Amberes y Gante reflejaban siglos de reverencia flamenca por los libros: la impresionante Biblioteca del Patrimonio de Conciencia Hendrik, con una colección que data de 1481; una fabulosa librería independiente, De Groene Waterman, con una impresionante sección infantil; el Centro de Poesía; la Real Academia de Bellas Artes, donde trabajan numerosos ilustradores; la Casa de los Traductores; y el Museo Plantin-Moretus, una imprenta del siglo XVI que exhibe algunos de los equipos originales.

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