Inicio / Prensa / Tradicional vs. Autopublicación: La perspectiva financiera

Tradicional vs. Autopublicación: La perspectiva financiera

Durante la mayor parte de su historia, en el último siglo más o menos, la auto-publicación ha tenido una mala reputación, a menudo porque se creía que un autor que se auto-publica no es probablemente un muy buen autor. Lo más probable es que el autor haya tratado de ser publicado por un editor tradicional, sólo para recibir un montón de cartas de rechazo. En lugar de darse cuenta de que su trabajo era de mala calidad, decidió tercamente auto-publicar su libro. Lo más probable es que invirtiera y perdiera mucho dinero para publicar algunos libros de segunda categoría que no se vendieron.

Esa situación puede haber sido cierta hasta hace un par de décadas. Estoy seguro de que en aquellos días, muchos buenos escritores recibieron cartas de rechazo a quienes les hubiera gustado auto-publicarse, pero tenían sentido común financiero y se dieron cuenta de que no podían comercializar los libros lo suficientemente bien como para venderlos.

En las últimas dos décadas, esta situación ha cambiado, aunque las percepciones no han cambiado entre todos los autores. Las formas menos costosas de auto-publicación disponibles hoy en día, debido a la tecnología de impresión bajo demanda que hace que incluso la impresión de una copia de un libro sea barata, ha significado que los autores pueden publicar sus libros por muy poco dinero. Los formatos de libros electrónicos han hecho que la publicación sea aún más barata en los últimos años. Y el advenimiento de Internet ha proporcionado escaparates y vías de comercialización para llegar a las audiencias, de modo que un autor comprometido con el aprendizaje del uso de la web y las herramientas de los medios sociales puede vender libros en línea sin tener que salir de su casa o lidiar con el transporte de copias en papel de su libro.

Pero el viejo estigma contra la auto-publicación permanece. He oído hablar de autores publicados por editoriales tradicionales que han dicho con sarcasmo a los autores que se publican a sí mismos que, por el hecho de publicarse a sí mismos, no son “escritores legítimos”, y que necesitan estar con un verdadero editor si quieren tener una gran tirada y que sus libros lleguen al público en gran número. Esos comentarios demuestran que esos autores publicados tradicionalmente saben menos sobre el mundo de la edición que los autores que se publican a sí mismos. Me atrevo a decir que muchos autores auto-publicados están ganando mucho más dinero y vendiendo muchos más libros ahora que los autores tradicionalmente publicados. Es incluso cuestionable si la publicación tradicional no es la ruta más tonta a tomar hoy en día a menos que el libro sea publicado por una de las principales editoriales que realmente tiene el presupuesto para comercializar el libro ampliamente.

De hecho, cualquiera puede crear una empresa editorial hoy en día y publicar los libros de cualquier otro, pagando las usuales regalías del 10 por ciento. Incluso he escuchado que algunos autores se niegan a seguir la ruta tradicional de publicación, llamándola una forma de “robo intelectual”. Después de todo, estas editoriales tradicionales pueden publicar el libro y vender copias impresas a pedido que pueden costar unos 6 dólares por copia para un libro de 20 dólares de venta al público. El editor entonces obtiene una ganancia de 12 dólares, después de pagar al autor 2 dólares por la copia. Sin embargo, muchos autores publicados tradicionalmente siguen manteniendo que de alguna manera se encuentran entre la élite porque se publican tradicionalmente mientras miran por encima del hombro a los autores auto-publicados. Estos autores tradicionalmente publicados pueden estar tirando su dinero, pasando horas escribiendo libros para hacer rico a alguien más cuando, con una pequeña cantidad de trabajo extra, podrían estar ganando 14 dólares por sus libros si simplemente hicieran por sí mismos lo que el editor tradicional está haciendo por ellos.

Sin embargo, muchos autores tradicionales se niegan a ver las cosas de esta manera porque tienen la idea equivocada de que los artistas están por encima de los asuntos de dinero. Cuando se debate sobre la auto-publicación, y el tema del dinero se plantea como una de las mejores razones para auto-publicar, he escuchado a autores publicados tradicionalmente comentar con sarcasmo a sus homólogos auto-publicados, “Se trata de ser un verdadero autor y amar tu arte y trabajar con un editor y una editorial para crear una pieza de calidad”. Eso es lo que significa para mí ser un autor. Si se trata de dinero para ti, entonces no tiene sentido que continuemos esta conversación.”

Cuando la gente tiene tales actitudes, no tiene sentido continuar la conversación. No puedes convencer a alguien de algo que no quiere oír. Además del hecho de que muchos autores auto-publicados trabajan con los editores y un grupo de lectores beta para recibir retroalimentación antes de publicar sus libros, el resultado final es que tradicionalmente la publicación de un libro a menudo puede ser una de las decisiones financieras más tontas que un autor pueda tomar.

Por supuesto, ser un autor no se trata de dinero, pero el dinero sí importa. Cualquiera que piense que el dinero no importa no está viviendo en la realidad. Un verdadero autor escribe porque le gusta escribir. Escribir y difundir un mensaje a través de sus palabras debería ser la primera y principal razón por la que una persona escribe, pero no hay nada malo en hacer algo de dinero con su arte. Si el libro promedio toma cerca de quinientas horas para escribir, entonces es un gran compromiso de tiempo. Si tu editor te va a dar 2 dólares por libro cuando podrías ganar 14 dólares por libro, a menos que estés absolutamente convencido de que tu editor va a vender más de siete veces más copias que tú al ser auto-publicado, ¿estás tomando realmente la decisión correcta?

¿Qué pasaría si te auto-publicases? Ese dinero extra que ganas con tu libro puede pagar la impresión de tu próximo libro. Si tradicionalmente publicas, tu libro está a merced del editor tradicional que puede decidir no publicar tu próximo libro, e incluso retirar tu primer libro del mercado, o simplemente cerrar la tienda, lo que te deja básicamente sin publicar de nuevo.

Puede interesarte

Cambios perjudiciales para la publicación tradicionales

Hablo con June y Robin, mis publicistas, sobre el futuro del negocio editorial. Ya había …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *