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¿Qué es una verdadera empresa de auto-publicación?

Internet está lleno de editores que dicen que pueden ayudarte a auto-publicar tu libro. La mayoría de ellos o bien ignoran lo que es la auto-publicación, o son intencionalmente engañosos en su publicidad online. De los trescientos mil autores que auto-publicarán un libro en 2012, la mayoría de ellos creen que son auto-publicaciones cuando en realidad no lo son.

La explosión de libros auto-publicados en los últimos diez años ha atraído una oleada de nuevas compañías editoriales, ansiosas por subirse al tren de la auto-publicación. Los libros auto-publicados ahora superan en número a los libros tradicionalmente publicados anualmente por un margen creciente. Estas supuestas compañías de auto-publicación confían en la inexperiencia de los ansiosos autores novatos que sueñan con ver sus libros impresos. Muchas editoriales en línea están demasiado dispuestas a aprovecharse de los nuevos autores vendiendo extras que son de poco o ningún beneficio para la comercialización y venta de los libros. Estos codiciosos editores hacen todo su dinero de usted, el autor, y no podría importarles menos cuántos libros compra el público. Ya han recibido un buen pago a través de su tarjeta de crédito.

Si tu libro auto-publicado se vende bien, tendrá poco o nada que ver con la editorial que usaste. Sin embargo, cuando necesites más libros, el editor de vanidad promedio ganará de dos a cinco dólares por cada libro que imprimas y no se merecen ni un centavo porque no tienen dinero invertido en tu libro. Tú pagaste por todo. Si usted ha sido engañado por uno de estos llamados, editores vanidosos, usted pagará en exceso por servicios innecesarios y la mayoría de las veces, terminará con un libro inferior, mal producido. La mayoría de las editoriales vanidosas ni siquiera requieren edición, pero si quieres una edición te cobrarán por una edición que no necesariamente cumplirá con los estándares de la industria editorial moderna. Tengo el libro de un amigo, supuestamente editado por un editor vanidoso por 900 dólares, que tiene errores de escritura en cada página.

Tal vez te preguntes, ¿cómo evito ir con la editorial equivocada? La respuesta es tan simple, que no lo creerás. Hay una cosa que los editores vanidosos odian, una cosa que les hace imposible aprovecharse de ti, una cosa que les hará correr como ratas en un barco que se hunde, una cosa que les ata completamente las manos. ¿Curioso? Es un número. Nada más. Sólo un número. Es un poco caro a 125 dólares, pero puedes comprar diez por 250 dólares. Necesitarás un segundo número para una versión de libro electrónico de tu libro de bolsillo. Hablo de los Números de Libros Estándar Internacionales, ese número de trece dígitos comúnmente llamado ISBN. Es el número que se ve en el código de barras del reverso de los libros. Los libreros lo usan para pedir libros listados por sus ISBN en la base de datos de Ingram.

Ese curioso número es la clave para ser un verdadero auto-editor. Si tú, el autor, eres el dueño, eres un verdadero auto-editor. Si tu editor es el dueño y te lo “asigna”, no eres un autor auto-publicado. Acabas de pagar a alguien para que publique tu libro. Y no hay tal cosa como un ISBN asignado. O eres el dueño o no lo eres, punto. Eso nos lleva a la pregunta de qué es una verdadera empresa de auto-publicación. Bueno, no es lo que piensas.

Voy a decirlo directamente: no existe tal cosa como una compañía de auto-publicación. Hay autores auto-publicados, pero no hay compañías de auto-publicación. No dejes que te confunda. Una verdadera compañía de auto-publicación es en realidad un “facilitador” de auto-publicación. Facilitan o ayudan a los autores a ser auto-publicados. Los verdaderos facilitadores de auto-publicación ayudarán a cualquier autor que quiera usar su propio ISBN (muchos, como auto-publishing.com, insistirán). Estos son los buenos del mundo editorial que sólo le cobrarán por los servicios que pida, como el diseño de la portada, la disposición interior, la edición y la entrada en la base de datos de Ingram que las librerías de todo el mundo utilizan para pedir libros para la compra de los clientes. Con un facilitador de auto-publicación, no firmará un contrato, sino que simplemente pagará por los servicios que necesite, según los necesite, a través del proceso de publicación, incluyendo la impresión final y los gastos de envío. Cuando necesites reimprimir, te acomodarán con menos del típico 50% de descuento que ofrecen las editoriales de vanidad. Será más bien un 70% de descuento.

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