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Las trampas poco conocidas de la industria editorial tradicional

Como muchos autores de poca monta y autoeditores han descubierto el camino difícil, el modelo tradicional de publicación de libros está plagado de problemas que conspiran contra un autor/editor individual que vive decentemente de su trabajo.

El modelo tradicional normalmente implica dos opciones básicas: 1) utilizar una editorial comercial, o 2) auto-publicar.

La ruta del editor comercial

Esta opción implica que el autor presente propuestas de libros o manuscritos completos a editoriales comerciales con la esperanza de que sean aceptadas.

Una vez que un manuscrito es aceptado por una editorial (la gran mayoría no son aceptados) se firma un contrato entre el autor y la editorial. Esto da inicio a un proceso largo y a menudo complejo en el que intervienen imprentas, expedidores, mayoristas, distribuidores, comercializadores y, por último, libreros, todo ello gestionado en nombre del autor por la editorial.

Típicamente, toma entre 18 y 24 meses desde el momento en que el autor termina el manuscrito de un libro, hasta que el libro en sí llega a los estantes.

La ruta de la auto publicación

La opción de auto-publicación es aquella en la que el autor elimina algunos de los intermediarios y gestiona él mismo los procesos generales de publicación, distribución y comercialización.

Esta opción da al autor un control mucho más personal de todo el proceso y le permite ganar más dinero por copia que a través de una editorial comercial. También implica mucho trabajo por parte del autoeditor que se encarga de realizar todas las funciones y servicios de los que normalmente se ocuparía un editor comercial.

Este modelo suele requerir menos tiempo en términos de tiempo transcurrido, ya que no hay un proceso de presentación y aprobación de manuscritos. En promedio, el proceso de autoedición puede ahorrar de 6 a 12 meses con respecto al modelo de editor comercial.

Inconvenientes tradicionales

Basándome en mi experiencia de primera mano con la industria editorial y de distribución de libros de América del Norte, tengo que decir que es uno de los modelos de negocio más arcaicos y mal gestionados que he encontrado. Toda la industria parece estar décadas atrasada con respecto a las prácticas comerciales actuales de otras industrias.

Muy pocas personas saben desde el principio en qué se están metiendo cuando deciden publicar su libro por la vía tradicional. No tienen idea al principio de cuán atrasado, anticuado y disfuncional es el modelo de negocios de la industria editorial convencional.

Esto es lo que la industria editorial convencional no te explicará antes de que te inscribas…

Regale la mitad del valor de su libro por adelantado

Si el precio de la portada de su libro es, digamos, de 30 dólares, se verá obligado a hacer un descuento de al menos el 40% al 60% de la parte superior cuando venda su libro a mayoristas y minoristas. Así que, realmente trabajarás a partir de un precio real de entre 12 y 18 dólares, no los 30 dólares que pensaste en un principio.

No cuente con ganar mucho dinero

Si elige la opción de editor comercial, lo mejor que puede esperar recibir por su libro es una regalía de entre el 6% y el 10% de la “red”. El “neto” es la cantidad que el editor recibe DESPUÉS de hacer el descuento a los minoristas.

Ejemplo; precio de la portada = 30 dólares; descuento a la gran cadena de minoristas = 15 dólares (es decir, el 50%). Su corte sería entre $0.90 y $1.50 por venta. Por lo tanto, por vender 3.000 copias (una cifra de ventas muy buena) recibirías un total de entre 2.700 y 4.500 dólares.

Tendrás que escribir muchos libros

Si eliges la opción de auto-publicación, tu distribuidor principal te pagará alrededor del 45% del precio de la portada de tu libro. Usando nuestro ejemplo del precio de la portada de 30 dólares; eso resulta en 13,50 dólares por venta que te llega en este escenario. Entonces tienes que deducir tus costos que incluyen: impresión del libro, gastos generales, y gastos de mercadeo, publicidad y publicidad.

Ejemplo: precio de la portada = $30; el pago del distribuidor al 45% de la portada = $13.50, antes de los gastos. Deducir: costos de impresión – $3.50; gastos generales – $1.00; mercadeo, publicidad y propaganda – $1.00 = ($13.50-$5.50) = $8.00 por venta del libro. Así que, por vender 3.000 copias sólo ganarías 24.000 dólares.

Y no olvides que esta opción implica una participación directa y personal de tu tiempo y esfuerzo.

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