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La satisfacción del cliente en la auto-publicación: ¿Cuánto vale la pena?

La auto-publicación de un libro es un negocio serio

La búsqueda de ayuda externa remunerada es ahora una práctica común entre los autores independientes. Hasta la fecha, ha demostrado ser eficaz para mejorar la calidad de un libro y sus posibilidades de aumentar las ventas, un hecho confirmado por la autora Catherin Ryan-Howard en su blog “Wait Until You Hear This! The Taleist Self-Publishing Survey”, en el que escribió:

¿Gastar dinero hace dinero?

En una palabra, sí. Esta fue la parte más interesante de los resultados de la encuesta [del Taleista] para mí, y por supuesto es la confirmación de lo que he estado diciendo todo el tiempo, que es que cada auto-editor necesita contratar ayuda profesional, especialmente en áreas como el diseño de la portada y la edición y corrección de pruebas. Pero ahora aquí está la prueba de que al hacerlo, no sólo ayudas a la auto-edición en su conjunto, sino que te ayudas a ti mismo también, porque venderás más libros y así ganarás más dinero con ellos.”

Según la encuesta de Taleist, los autores independientes que invirtieron en las portadas de sus libros contratando a artistas profesionales ganaron un 18% más que los autores que hicieron las portadas ellos mismos. Los autores que contrataron a editores profesionales para la edición, la corrección y/o la corrección de pruebas recibieron un promedio de un 13% más de ganancias. Mientras tanto, los autores que pagaron por el formato del ebook sólo tienen un promedio de 1% de ventaja sobre otros autores que no hicieron lo mismo.

Desafortunadamente, a pesar del número de autores que han publicado con éxito sus obras con la ayuda de empresas de servicios de autor, los proveedores de servicios de publicación en general siguen siendo mirados con desconfianza y cinismo -debido a la notoria reputación que algunas grandes empresas han creado a lo largo de los años, contaminando toda la industria-, sobre todo por autores descontentos que creen que ellos [los autores] no fueron capaces de hacer valer su dinero, o que se lo robaron por completo.

Dado que mantener a los clientes satisfechos es una regla fundamental en la gestión de un negocio, las empresas de servicios de autores tratan de estar en la cima de su juego para ganarse la confianza de sus clientes. Pero con tantas empresas que también compiten por la atención, otro desafío para los autores es determinar cuál es el socio perfecto para ayudarlos en su búsqueda editorial.

A principios de 2013, el Publishing Research Group (PRG) realizó una encuesta a 600(?) autores de auto-publicaciones, midiendo la satisfacción de los autores en 3 áreas. Además de los resultados de la encuesta en general (se citaron más de 20 empresas de servicios de autor), la encuesta publicó los índices de satisfacción de los autores específicamente de 8 empresas (Accurance, AuthorHouse, CreateSpace, iUniverse, Lulu, Publish America, Trafford y Xlibris). El resultado de la encuesta publicada en septiembre reveló alguna información sorprendente y otra no tan sorprendente.

La alta satisfacción del cliente sirve como una forma de garantía para aquellos que contemplan hacer negocios con cualquier empresa. Por otra parte, la encuesta muestra claramente que la comerciabilidad no tiene por qué estar relacionada con el rendimiento real. De hecho, considerando el hecho de que las empresas de Author Solutions se comercializan mejor que cualquier otra empresa de su entorno, se podría extender el argumento de que las mejores empresas de autopromoción son las que tienen un peor rendimiento. Ciertamente, este estudio muestra enfáticamente que la última mitad de esa afirmación es el caso.

También existe una mentalidad dominante pero engañosa entre los consumidores de que cuanto más caro es un producto, mejor es; sin embargo, el estudio demuestra que esto es falso. Si bien los autores aprenden naturalmente de las malas experiencias y se vuelven aún más cuidadosos al elegir sus nuevas empresas asociadas -aquellas con buenos índices de satisfacción del cliente- también aprenden que el precio elevado no siempre es una indicación de servicios de alta calidad. Como dice la sección de discusión de la encuesta del PRG:

“Cuanto más experiencia adquiere un autor, más aprende a evitar las empresas que le han dado problemas y a contratar a las empresas que tienen los mayores índices de satisfacción. Esas firmas [CreateSpace y Accurance] también se encuentran entre las menos costosas de las empresas que aparecen en esta encuesta.”

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