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La caída de las editoriales

Los que hayan leído mis artículos anteriores sobre libros electrónicos y radio en Internet sabrán que soy un fanático de los nuevos medios.

Hoy un agente literario me dijo una cosa sorprendente: había enviado una docena de obras de ficción, presumiblemente perfectamente buenas, a varias editoriales establecidas; que las rechazaron, sin leerlas, sin considerarlas, porque habían sido previamente auto-publicadas. Se dieron dos razones para ello, una es evidentemente falsa y la otra es absurda. La primera razón es que el editor estaría en competencia con el autor, no puedo ni siquiera llamarlo mentira, ya que todos los implicados saben que el editor exigirá un contrato de exclusividad a cada autor. La segunda razón es que todos los que podrían comprar el libro ya lo han hecho. Es esta segunda razón la que me impulsa a escribir; no sólo sugiere la ridícula proposición de que cualquiera que no haya comprado un libro en alguna fecha de publicación arbitraria y probablemente desconocida nunca en el futuro querrá comprar ese libro, sino que también constituye una línea que haría que cualquiera, en cualquier otra área de ventas o marketing, fuera despedido inmediatamente. Están diciendo que es sólo el momento inmediato después de que un libro ha sido publicado que ellos mismos hacen cualquier esfuerzo para venderlo; espero sinceramente que eso también sea falso. Si es cierto, muchos autores tienen motivos para preocuparse por sus editores, y deberían revisar si pueden salirse de sus contratos de publicación exclusiva y auto-publicarse en su lugar.

Si un libro ha sido publicado en absoluto ha sido elevado a algún tipo de estándar, aunque no sea muy alto, debería ser mejor y requerir menos trabajo que un manuscrito en bruto. Al contrario de lo que me ha dicho el agente literario, los editores deben acoger a los que antes se publicaban por cuenta propia; el autor tiene ahora una cierta sensación de las dificultades de la publicación y el editor puede ver lo que ha funcionado y lo que no ha funcionado a la hora de sacar el libro al mercado.

De hecho, lo que los editores que rechazaron a ese agente literario podrían haber querido decir más plausiblemente es que no tienen confianza en que puedan hacer un mejor trabajo, por todos sus años de experiencia, que un aficionado completamente inexperto.

Esos editores también pueden estar haciendo lo que podría ser una falsa suposición; alguien que ya está publicado sólo acudiría a ellos si la publicación no tuviera éxito. Esa suposición también me roba la confianza en los editores.

Cuando veo la publicación en inglés, en los más de 500 años transcurridos desde Caxton, me parece que los editores no tienen ni idea de lo que vende los libros, ni de cómo hacer que los libros sean atractivos para los compradores. Parece que se basan en la fama del nombre de un autor, y en la suposición de que un autor que ha escrito un libro popular puede escribir otro. Mi ejemplo favorito de la falacia de esa suposición es Jerome K. Jerome, aunque el mejor ejemplo puede ser Laurence Sterne, quien habiendo escrito posiblemente la mejor novela en lengua inglesa, también escribió “A sentimental Journey”.

Si tuviera acciones en una editorial, o si estuviera empleado en una editorial, mi prioridad sería averiguar por qué la gente se siente atraída por los libros que escoge, y qué les gustaría ver en ellos. ¿La industria editorial hace algún esfuerzo para averiguarlo? ¿O es la complacencia total en el abandono de este deber para con ellos mismos, sus autores y el público? Si no tienen en cuenta otra cosa que la publicación previa para rechazar los manuscritos, me temo que es esto último.

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