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¿La actual locura por los libros electrónicos acabará con los editores tal y como los conocemos?

Unos 85 asistentes desbordados en la reunión gratuita patrocinada por la ASJA el domingo 15 de mayo en la Biblioteca Pública de Berkeley escucharon a ambos lados (y la duda de un escéptico) acerca de lo que pueden ser dos revoluciones de cambio de mar que se están produciendo en el mundo editorial.

El tema fue “E-Books, Apps, and Clouds: How Writers Are Creating the Future of Publishing”. Mark Coker, fundador de Smashwords, predijo el fin de las editoriales tal y como las conocemos. David Marshall, de Berrett-Koehler, contrarrestó diciendo los cambios que las editoriales tradicionales harán para sobrevivir y prosperar en el futuro. Y el consultor editorial Peter Beren, después del intercambio Coker-Marshall, ofreció un tercer punto de vista, que en última instancia las “grandes casas” pueden absorber y dominar el formato del libro electrónico.

Es hora de dejar que el público decida lo que quiere leer

Mark Coker comenzó diciendo: “Es hora de que los escritores y editores se levanten por la libertad de expresión!” Y que era paradójico que a pocas cuadras de distancia su madre (y él en el útero) participaran en el movimiento de la libre expresión en su apogeo en la década de 1960. Y ahora, finalmente, con los libros electrónicos clasificados como el formato #1 entre todas las categorías comerciales, hay un renacimiento en la publicación de libros ya que firmas como Smashwords, ofreciendo una plataforma de publicación y distribución libre, ayudan a dar a la gente común el poder sobre lo que debe ser dicho e impreso.

“Los ‘Grandes 6’ han juzgado el valor de los escritores por el mérito comercial de los libros que enviaron para su publicación. Ellos controlaban las imprentas y los lugares de distribución masiva, pero su mito como árbitros del valor está dando paso a una nueva realidad a medida que las librerías de ladrillo y mortero cierran, pasan la carga de las relaciones públicas post-publicación a los escritores, sus avances de libros se desploman mientras que todavía rechazan casi todas las presentaciones, toman 18 meses para poner esos pocos libros aceptados en impresión – y si el nuevo libro no se vende en las primeras semanas que está en las librerías, se retira para ser remanente o pulido”.

“Los escritores han sido explotados. Es el público quien debe decidir qué es lo que quiere leer. Ofrecemos una plataforma abierta en línea para que los escritores puedan liberar su potencial. Eso crea muchas más opciones”.

Coker dijo que las respuestas a dos preguntas llevarán a la caída de los grandes editores (aunque nunca desaparecerán totalmente, ni deberían hacerlo):

La primera pregunta es: “¿Qué pueden hacer los editores que yo no pueda hacer?”

La segunda, “¿Usar un editor tradicional (o convencional) perjudicará el éxito de mi libro?”

En respuesta a la primera pregunta, Mark dijo que cualquier autor puede usar el formato Smashwords para crear un libro electrónico en nueve idiomas de software. Esos libros son comercializados abiertamente por distribuidores de todo el mundo, sirviendo democráticamente a todos. No hay ningún costo para el autor/editor. Y se paga una regalía del 60-85% por cada libro vendido (comparado con el 5-17% de regalías de las principales casas). Los libros se publican como libros electrónicos casi en el momento en que se procesan.

La segunda pregunta, ¿cómo dañaría un editor tradicional el éxito de un libro? Haciéndolo inasequible (en parte para pagar sus gastos generales), dijo Coker, a menudo vendiéndolo a precios que duplican o triplican las tarifas de los libros electrónicos. Y limitando su distribución, geográficamente o por períodos de tiempo restringidos. (“Los libros electrónicos no conocen fronteras, ya que se vuelven inmediatamente accesibles internacionalmente una vez que se ven en un catálogo en línea. Los lectores también pueden probar una parte del libro antes de comprarlo. Y como hay espacio ilimitado en la librería de libros electrónicos, los libros permanecerán disponibles en todas partes para siempre”).

“Al auto-publicarse y tener los medios a mano, los autores/editores pueden tomar el control de su propio destino editorial”, añadió Mark. “Si escriben un buen libro que resuene con los escritores, los compradores honrarán al escritor con la promoción de boca en boca.”

Pero otra pregunta clave sigue sin respuesta: ¿el proceso de “prensa abierta” o de “publicación auxiliar” aportará a los autores suficientes ingresos por sus esfuerzos? “Ahora mismo tenemos menos de 50 autores que ganan 50.000 dólares al año”, respondió Mark, sonriendo. Pero en sólo tres años su empresa ha ayudado a 20.000 escritores a publicar 50.000 libros electrónicos, y en el proceso Smashwords se ha convertido en uno de los mayores distribuidores de libros electrónicos.

Smashwords es una de las ocho empresas de “prensa abierta” que ahora imprime y distribuye libros encuadernados y electrónicos. Otras incluyen CreateSpace, Kindle, PubIt!, Lulu, Blurb, Scribd, Google y LightningSource.

¿Está en marcha una segunda revolución editorial?

Los editores establecidos se mantuvieron firmes. Se planteó que no sólo permanecerían (aunque probablemente cambiarían), sino que crearían un nuevo tipo de libro y de producción que es simplemente demasiado complejo y con demasiadas capas para que las nuevas empresas como Smashwords puedan igualarlo.

D. Patrick Miller, el Presidente del capítulo NorCal de ASJA (Sociedad Americana de Periodistas y Autores) presentó a David Marshall, Vicepresidente de Editorial y Digital de Berrett-Koehler Publishers en San Francisco, una casa independiente de no ficción en el campo de la educación.

David consideró que el futuro de las editoriales tradicionales dependía de los programas informáticos, las capas, el vídeo, la animación, la interactividad con el lector y la respuesta a la “era de la lectura de la televisión y la visualización de libros” por parte de empresas más inteligentes y estrictas de vanguardia. En este nuevo mundo, se pidió a los autores que no se consideraran a sí mismos como escritores de libros sino como símbolos del cambio creativo.

Marshall también se centró en una revolución en el ámbito editorial, haciendo más hincapié en la explosión digital de las tabletas y los lectores electrónicos, clasificando a los cuatro primeros como Amazon, Apple, Barnes and Noble y Google, y citando los cuatro formatos principales como PDF (creando la réplica exacta del libro impreso), e-pub (con texto fluido donde se puede cambiar el tipo de letra y el tamaño pero se deben omitir los gráficos y las tablas), Mobi (en el Kindle) y el proceso de escaneado utilizado por Google Book Search.

La mayor parte de la transformación de lo impreso a lo digital, dijo, ha sido en la ficción; la no ficción ha aumentado del 7 al 12% del total. Marshall luego pintó la visión de cómo se verá la no ficción en el futuro cercano, como libros “mejorados” que incluyen audio, video, autoevaluaciones y portales comunitarios donde los lectores pueden hablar con el escritor y con otros lectores. Puede haber juegos en el libro o animación en el prefacio con la voz en off del autor.

La mayor parte del libro tampoco vivirá en la tableta. Vivirá “en las nubes”, en un gran archivo emitido desde una base de datos disponible en cualquier momento desde cualquier lugar. El usuario puede comprar cualquier sección o capítulo que desee, pagando a través de un medidor. Y los datos pueden ser cambiados, actualizados o añadidos dinámicamente (al igual que los artículos) a medida que los hechos surgen o cambian.

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